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赫尔大学落实110万奖金来研究可降解塑料 推动英国循环经济和可持续的发展

时间:2018-12-18来源:HullChina

赫尔大学的科学家正在开发和测试一种新的可生物降解塑料

赫尔大学的科学家正在开发和测试一种新的可生物降解塑料,作为110万英镑的经济和环境塑料研究项目的一部分。

该奖项是8项价值800万英镑的新研究项目之一,这些项目将探索制造、使用和回收塑料的新的不同的方法。

他们是最早获得塑料研究创新基金(PRIF)提供资金的国家之一。

该基金由英国研究与创新公司管理,正在吸引英国最好的科学家和创新者,以帮助推动英国向更循环经济和可持续的塑料方法发展。

工程和物理科学研究委员会(EPSRC)和英国创新公司实施这项计划。

该奖项将看到一个由来自赫尔大学的25多名学者组成的团队,与各种公司和其他组织合作,研究如何采用这些新塑料以及回收和再循环塑料的新方法。

该项目将利用赫尔大学的教职员工和学生作为公众对新塑料的态度的试验台,并将考虑该材料的潜在社会和环境影响。

这项研究将包括大量的非学术组织,包括企业、超市、地方政府和回收公司。

与大学专家一起,他们将有助于对塑料循环经济如何运作的新理解,并帮助探索新的思路和解决办法。

利用赫尔大学的教职员工和学生作为公众对新塑料的态度的试验台

赫尔大学塑料联合实验室是英国最大的跨学科研究小组之一,专注于塑料研究,结合了一系列专业知识,包括政治、化学、地理、物流、环境科学、心理学、系统思维、法律、经济学和工程学。

卡尔·雷德肖教授是该项目的共同负责人,是生物可降解聚合物的化学和催化剂设计方面的专家,他将致力于开发一系列新的生物可降解塑料。

他说:“环境中塑料废物的规模和用于制造塑料废物的化石衍生聚合物的弹性是不可持续的。目前对塑料使用的依赖程度使得这在材料和化学工程方面既需要具体的突破,也需要改变超越一次性使用化石衍生一次性塑料所必需的行为,成为一个重大挑战。在英国的垃圾填埋场中,塑料袋降解需要400年的时间。

“我们需要做的是找到一些能够更快地降解为生物产品,但具有传统塑料目前可用的特性的物质。”

“一旦我们创造了这些生物衍生的聚合物,它们就可以扩大规模,以创造新的塑料,一旦大规模采用,可大大有助于减少持久塑料进入环境。以适合在大众市场规模引入的成本实现这一目标并非是小挑战,但只有在开始最初的材料开发工作之后才有可能。”

作为该项目的一部分,来自赫尔大学的化学工程师还将研究开发一种商业上可行的后处理方法,用于降解和再生来自使用后的塑料废物的有用化学品,其可用于新的消费类塑料产品。

Pauline Deutz博士,循环经济的领导研究员,该项目的共同负责人,说:“塑料改变了我们的生活方式。在某种程度上,它已经成为全球经济的重要组成部分,以至于现在出现了控制危机。我们需要新的思考塑料使用问题的方法。循环经济强调环境保护和废物最小化的设计,提供了一些重要途径。”

“再循环再也不够了。我们需要对材料设计及其降解性以及人类行为问题采取整体性的方法,这是挑战的核心。”

“我们需要研究如何更有效地利用资源。”塑料作为材料已经落后于其他材料的回收率。有些塑料比其他塑料更容易回收,但问题是,它们都是混合在一起的。”

“我们的部分目标是能够解决这个关键问题的消费者回收-即必须区分和分离不同类型的塑料,包括可回收,不可回收,生物降解和堆肥。目的是测试和开发一种能以混合形式利用这些废物的方法,从而大大简化对消费后废物的收集和加工。”

丹尼尔·帕森斯教授作为能源和环境研究所的主任,领导着跨大学的塑料合作实验室,他补充道:“赫尔大学在影响力研究方面有很强的业绩,这点很重要。通过汇集来自整个校园的广泛的专业知识,以及与工业界和广大利益攸关方的强有力的外部伙伴关系,我们期待着站在处理日益严重的以塑料为中心的全球问题的最前沿。”

该项目还将看到学者与政策制定者合作,以帮助改变哪些类型的塑料可供消费者使用。

访问赫尔大学的塑料合作实验室网站了解更多细节。

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